Causas y tipos de la contaminación del aire

La contaminación del aire es un tema complejo y problemático por las diferentes causas, tipos y orígenes en la emisión. Por tanto, para evitar, reducir, compensar o mitigar la contaminación del aire es esencial conocer primero qué tipos hay y cómo afectan al medio ambiente y a nuestra salud.

La contaminación atmosférica presenta, principalmente, cinco focos de actividades humanas que desprenden diferentes tipos de sustancias que contaminan el medio ambiente y, por extensión, son altamente perjudiciales para la salud del ser humano y de animales:

  • monóxido de carbono
  • dióxido de carbono
  • dióxido de nitrógeno
  • óxido de nitrógeno
  • ozono a nivel del suelo
  • material particulado
  • dióxido de azufre
  • hidrocarburos
  • plomo

Estas emisiones tienen cinco focos básicos producidos por el ser humano:

Industrias: En muchos países, la producción de energía es la fuente principal de la contaminación del aire, aunque no la única. Así, la quema de carbón por parte de centrales eléctricas o aquellas plantas basadas en diésel, son dos de las más importantes fuentes de emisión.


Como también lo son, aunque en menor medida en comparación con las anteriores, los procesos industriales y el uso de solventes en industrias químicas.

Frente a esta problemática, se incentiva globalmente a las industrias al uso eficiente de energía y a la producción a partir de fuentes renovables, con diferentes políticas y programas a nivel internacional.

El objetivo: invertir en energía renovable, conseguir una producción más limpia desde el sector industrial, una mayor eficiencia energética y, por tanto, en conjunto, conseguir un mayor control de la contaminación del aire.

Agricultura: En este sector, hay dos fuentes principales que producen el 24% de todos los gases de efecto invernadero. Por un lado, la quema de residuos agrícolas; por otro lado, la producción de metano y amoníaco por parte del ganado.

Las emisiones de metano son muy relevantes en cuanto a contribuyen al ozono a ras de suelo, una contaminación que es causante de enfermedades respiratorias y aumenta el asma.

El metano, además, y es un dato que en ocasiones parece no recordarse, es un gas de efecto invernadero que tiene un impacto mayor que el CO2 si se tiene en cuenta un período a largo plazo de cien años.

Para reducir esta contaminación desde el sector agrícola, las personas que trabajan en él pueden llevar a cabo una reducción del metano optimizando la digestibilidad de los alimentos, mejorando el pastoreo y con una gestión más adecuada y sostenible de los pastizales.

Para reducir esta contaminación desde el sector agrícola, las personas que trabajan en él pueden llevar a cabo una reducción del metano optimizando la digestibilidad de los alimentos, mejorando el pastoreo y con una gestión más adecuada y sostenible de los pastizales.

Pero el consumidor también es parte importante para reducir estas emisiones. Por ejemplo, disminuyendo el consumo de carne o minimizando el desperdicio de alimentos, evitando de este modo una sobreproducción basada en una amplia demanda de comida.

Residuos: Se calcula que el 40%, a nivel mundial, de los residuos y los desechos orgánicos que se queman al aire libre, liberando con ello a la atmósfera dioxinas nocivas, furanos, metano y carbono negro. Una problemática que se considera muy grave en regiones o zonas que están en proceso de urbanización o en países en desarrollo.

l modo de evitar este tipo de contaminación se encuentra en una mejora en temas de recolección, separación y eliminación de desechos sólidos. Con ello podrían reducirse la cantidad de materiales depositados en vertederos y posteriormente quemados al aire libre.

Al igual que en el sector agrícola, un menor desperdicio de alimentos ayudaría a reducir los deshechos orgánicos. Del mismo modo, una separación de estos y su conversión en compost o bioenergía ayudaría a la mejora de la fertilidad y la calidad del suelo y una manera de crear una fuente de energía alternativa, más limpia y sostenible para el aire

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